库克亲自出庭对垒,苹果与Epic诉讼案进入审判阶段

这场持续了半年之久的Epic诉苹果反垄断案已经进入全面审判阶段。在这一阶段中,苹果CEO蒂姆·库克与Epic CEO 蒂姆·斯威尼选择亲自带队出庭交锋。

近日,据外媒报道,苹果日前已向法院提交了即将与Epic Games进行庭审的证人名单。名单包括苹果CEO蒂姆·库克以及App Store平台的几位核心高管。

其中,库克将有1个小时作证和1个小时交叉询问,苹果高级副总裁克雷格·费德里西有2个小时作证,1个小时交叉询问,苹果App Store总裁菲尔·席勒有10个小时作证。

除此之外,苹果App Store 副总裁麦特·费舍尔、欺诈工程算法和风险负责人埃里克·费雷德曼、游戏开发经理马克·格里姆等高管都将出庭,阵容非常强大。

而Epic方面也做了充足的应对准备,该公司不仅出动了CEO蒂姆·斯威尼及多位高管,而且还联合了诸多重磅级第三方证人,包括Facebook、微软、英伟达的高管,以及 iTunes 首席执行官埃迪·库伊和前 iOS 软件首席执行官斯科特·福斯特尔等。

据悉,该案件将于5月3日星期一开庭,苹果与Epic方面均在为出庭做准备。

各有说法,冲突激化

在庭审之前,苹果与Epic频繁地在各大社交媒体平台发布声明,以获取外部支援。

苹果最新声明称,公司高管渴望分享App Store对创新和全球经济的影响:“我们的高级管理人员期待与法院分享App Store在过去12年中对创新、全球经济和客户体验产生的非常积极的影响。我们相信该案将证明Epic故意违反协议只是为了增加收入,这就是他们被App Store下架的原因。Epic通过这种做法绕过了App Store的安全功能,从而减少竞争,并使消费者的隐私和数据安全面临巨大风险。”

Epic方面则认为,苹果每年从开发者手中“窃取”数亿美元的利润,此次起诉是为了进一步开放苹果的应用商店,让小型开发者们可以受益。早前,Epic曾因规避应用商店内购(抽成)规则,导致旗下热门游戏《《堡垒之夜》》被苹果下架。

Epic在声明中表示,目前公司做法已受到了很多开发商的支持。2020 年 9 月底,公司发起成立了“应用公平联盟”,该联盟是一个非营利性组织,由Spotify、Tile、Deezer、Match、NewsMediaEurope等多家大牌应用开发商组成,旨在应对开发者在应用商店面临的问题。

为了缓解开发者的不满情绪,去年12月,苹果曾调整了佣金抽成比例,将中小开发者的抽成比例从30%下调到15%,这是苹果多年来首次大幅下调税率。不过,需要注意的是,该政策只针对营收在100万美元以下的应用开发者。

对此,Epic方面并不买账,其CEO蒂姆·斯威尼在社交媒体上写道:“这是一种自私自利的策略:绝大多数开发者将获得新的15%费率,因此不会那么倾向于发起挑战,但苹果和谷歌应用商店的大部分收入都来自那些佣金费率为30%的开发者。”

据Sensor Tower分析,如果按2020年计算,苹果下调15%税率仅会损失 5.95 亿美元,占全年营收的 2.7%。这一估算也使得外界对苹果减税让利的诚意抱有质疑。

诉讼升级,库克亲自下场

雪上加霜的是,随着案件声浪的增大,其他国家政府部门也开始着手调查苹果,如英国竞争与市场管理局在今年3月对苹果展开调查,其怀疑苹果可能涉及违反了竞争法。而美国亚利桑那州则针对数字应用平台支付系统修正了相关法案。

在这种种不利消息影响下,苹果对于这场诉讼的重视度不断提升,直至近期双方庭审名单公布。苹果CEO库克亲自出庭交锋,而Epic CEO斯威尼也下场“正面刚”。

对于这起诉讼的结果,业内也有诸多猜测,多数观点认为Epic胜算较低,但是其满载开发者的期望,若苹果能因此修改支付方式,或调整佣金比例,无疑是有利于应用内容生产商。

但是,这起诉讼苹果也有不得不赢的理由,因为这不仅触及到苹果的商业壁垒,而且还涉及苹果在欧盟的垄断认定。一旦苹果败诉,Epic绕开付费系统先例打开,势必会引起开发者竞相效仿的连锁反应,从而影响苹果的收益。此外,苹果还有可能被证实滥用垄断权。

因此,双方都有不得不“刚”的理由,至于结果如何,则需要等待进一步庭审情况。

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