Epic诉苹果反垄断案最终庭审临近,双方派出最强阵容

近日,据外媒VGC报道称,Epic诉苹果反垄断案被法院宣布搁置三个月后,预计于5月3日在美国加利福尼亚州的奥克兰进行为期三周的庭审,Epic和苹果对预计下月开庭的反垄断官司都已递交了临时证人名单。

报道称,双方将派出最强阵容迎接这场庭审,苹果公司CEO库克和Epic首席执行官Tim Sweeney都会出庭。库克的质证将持续两个小时,而Sweeney在法庭上作证的时间可能长达8小时,他将就Epic Games的发展历史、商业模式、和三星的关系以及此前与谷歌苹果的沟通作出论述。

其他将出庭作证的苹果高管包括:软件服务高级副总裁Eddy Cue、商务总监Eric Gray以及负责iOS和Mac操作系统开发的Craig Federighi。Epic方,首席运营官Daniel Vogel、Epic Games Store 总经理Steve Allison和平台工程师Andrew Grant也将出庭。

目前,双方提交的文件已相当详尽,以下为一些关键部分的摘取:

 

苹果: 向收入过百万美元开发者收取30%的佣金,属标准费率

苹果在文件中指出,游戏开发者们选择多样化,可以在不同的设备和平台上开发、上架游戏。包括索尼、任天堂在内的平台都会强制执行类似的规定和费用。苹果公司认为自己只是广阔的电子游戏交易竞争市场中众多的参与者之一,无法左右整个市场,所以并不具有垄断地位。苹果在App Store向每年收入超过 100 万美元的开发者收取30%的佣金,在行业内属于标准费率,并不代表垄断行为。

文件指出,由于苹果已经花费数十亿美元在搭建维护平台设备上,包括从App Store本身到各种API以及开发工具,帮助开发者在该平台上更容易获得成功。苹果公司举例称,Epic Games在《堡垒之夜》推出的短短两年时间内,就在iOS平台上(包括iPhone和iPad)赚取大约7亿美元的收入。

同时,苹果公司指出,Epic Games在《堡垒之夜》上的更新、使其自 App Store 平台遭到下架,可能是提前数个月甚至是数年的计划,最终目的是让苹果成为众矢之的,给苹果套上“恶人”的标签。

若法官同意苹果对于Epic Games行为的这一解释,极有可能降低Epic证据的可信度,即Epic Games在提交游戏更新后,《堡垒之夜》将从 App Store 下架。

 

Epic: 苹果公司的“APP审核程序”无法确保iOS设备的安全

对于苹果的论证,Epic坚称iOS本身就是一个完整的生态,并非只是广大电子游戏交易市场中的其中一位竞争者。若这个观点被法官采纳,苹果则极有可能被视为垄断。

同时,Epic的论证还涉及到了iOS与MacOS的“双标”。苹果称App Store中设定的严格规范是为了保障用户的安全及隐私,但Epic指出,虽然苹果口口声声表示MacOS安全而且有隐私保障,但他们却没有对Mac操作系统进行相同的限制。

Epic认为苹果公司具有争议的“APP审核程序”无法确保iOS设备的安全,还声称苹果公司多次针对非安全性的问题以及垄断的目的对许多App进行反复审核。Epic还指出苹果公司相关支付规定的问题,即任何App必须使用苹果的支付系统(支付15 ~ 30% 的营收分成给苹果),没有证据能证明这可以带来更好的安全性。

此外,Epic 在提交的文件中表示他们预计2023年可以在 PC 游戏市场实现盈利。Epic 先前在市场营销、用户新增以及独占方面投入了大量的资金,以扩大自身在游戏市场的竞争力和实际市场份额,也因此在最初几年中出现了可预期的亏损情况。如此“实事求是”,或许是 Epic 意在强调自己仍是弱势群体。

由于这一案件牵涉范围太广,最终的裁定不仅对于当事双方,甚至对于产业内的从事软件开发的公司、平台、个人开发者都有可能产生深远的影响。一个比较理想的状况是,以这次诉讼为契机,法律、开发商、平台方都能重新思考现有分发模式的不足之处,进而建立起一个新规范——开发商和平台的势力更均衡,玩家也能从中享受到更多实惠。当然,现实地说,想要做到这一点并不容易,然而不少迹象都表明,未来的线上游戏平台很有可能会发生变化,人们至少可以看到一个“新”字。至于这种“新”能体现多少玩家的利益,就只能继续观望了。

 

 

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